Een leek ziet een hobbelig bouwterrein vol met puin. In dezelfde aanblik herkent Weite Haaijer de contouren van de allernieuwste BMX-baan in Nederland. De apetrotse voorzitter van de Halfwegse Sport Club De Bataaf kan niet wachten tot het complex eind oktober wordt geopend.

De Bataaf (van 1923) heeft befaamde wielrenners voortgebracht als Henk Nijdam, Jan de Nijs, Theo Smit, Peter Pieters, Ingrid Haringa, Jens Mouris, Matthijs Büchli, Sebastian Langeveld en Amy Pieters. Maar de jeugd uit Zwanenburg en Halfweg staat niet in drommen klaar om in hun voetsporen te treden. Wielrennen is niet meer populair bij kinderen, vertelt voorzitter Haaijer.

Hij is dan ook dolblij met de nieuwste loot aan zijn vereniging: BMX. Een sport die alles heeft wat jongeren aanspreekt; het is kort, snel en spectaculair. Heel anders dan wielrennen. ,,De jeugd vindt dit mooi. Net zoals ze shorttracken interessanter vinden dan het schaatsen van een tien kilometer.’’

Om kinderen en jongeren te laten kennismaken met BMX heeft De Bataaf een aantal fietsen en beschermende kleding gekocht, zodat ze vrijblijvend kunnen ontdekken of de sport ze aanspreekt. Ook is naast de gewone baan een mini-variant aangelegd om veilig te kunnen oefenen.

De Bataaf heeft veertien leden die aan BMX-en doen, hoewel de baan dus nog niet eens klaar is. Totdat de accommodatie over enkele maanden is opgeleverd, kunnen ze alvast bij het complex van De Boscrossers in Heiloo terecht. De oplevering in Halfweg laat langer op zich wachten, omdat bij de aanleg van de vijf meter hoge startheuvel moest worden geheid.

Ook moet nog elektriciteit vanuit het clubhuis worden getrokken, zodat de baanverlichting, de camera’s en de geluidsinstallatie kunnen worden aangesloten. Het zijn voorzieningen die nodig zijn om internationale wedstrijden mogelijk te maken. En die ambitie heeft De Bataaf.

Voorzitter Haaijer, die zijn hele leven niets anders heeft gedaan dan op een racefiets zitten, slaat de bouw van de 325 lange baan met verbazing gade. ,,Voor ons wielrenners is BMX heel apart om te zien. De omhooglopende bochten zijn zo steil dat je er niet eens tegenop kunt lopen. Het is ongelooflijk om te zien hoe ze daarin duiken.’’

Jeroen Neus (38) is niet anders gewend. De BMX-er uit Velsen-Noord doet sinds zijn vijfde aan de sport. ,,Het is gekomen door m’n vader die als motorcrosser altijd op een baan in Rijsenhout aan het rijden was. Dat vond ik prachtig. En omdat ik thuis altijd met schansjes in de weer was, had hij het idee dat BMX-en wel wat voor mij was. Daar had-ie gelijk in.’’

Neus heeft een indrukwekkende erelijst opgebouwd. Hij is voormalig Nederlands kampioen en zat de laatste acht jaar telkens in de finale van de nationale titelstrijd. Bij het laatste WK in Baku werd hij zevende. Het was de eerste keer in 33 jaar dat hij de mondiale finale haalde. Zijn echtgenote Rebecca werd in Azerbeidzjan in haar categorie wereldkampioene. Hun kinderen Tessa (12) en Mike (10) zijn net zo fanatiek als hun ouders.

Neus is een drijvende kracht bij de BMX-tak van De Bataaf. Hij gaat ook lesgeven. Zijn enthousiasme werkt aanstekelijk op talenten. Zo hangt de 15-jarige Vijfhuizenaar Jeffrey Maerten, net als Neus in zijn categorie goed voor brons op de laatste NK, aan zijn lippen als hij met technische tips en tactische adviezen komt. ,,Ik zie Jeffrey als mijn opvolger.’’

Maerten hoort het glimlachend aan. Hij leerde het BMX-en kennen toen hij een keer met een klasgenoot meeging. Inmiddels is het veel meer dan een zomaar een hobby. Maerten wil naar de mondiale top. Met fitness en krachttraining probeert hij zijn lijf zo goed mogelijk voor te bereiden op presteren op het hoogste niveau. ,,Als je een beetje aanleg hebt en hard wil werken, kun je een eind komen.’’

Haarlems Dagblad 29 augustus 2018